Brazilian Journal of Pain
https://brjp.org.br/article/doi/10.5935/2595-0118.20190036
Brazilian Journal of Pain
Letter to the Editor

Analgesic effect of the interferential current in chronic low back pain management

Efeito analgésico da corrente interferencial no manuseio da dor lombar crônica

Ricardo Vieira Teles Filho

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Abstract

Dear Editor,

We've read with great interest the paper "Immediate analgesic effect of the 2KHz interferential current in chronic low back pain: randomized clinical trial". Neuromodulation is based on the concept that the electrical stimulation-induced paresthesia can be analgesic. Its historical basis emanates from the gate control theory of pain proposed by Melzack and Wall in 1965. Neuromodulation gave us access to pain modulation systems and helped to mature the understanding of the pathophysiology of pain. However, the current understanding of pain is still rudimental and the evidence that neuromodulation works, is modest. A current review conducted by Cochrane concluded that "we are still unable to conclude with confidence that in people with chronic pain, the transcutaneous electrotherapy is detrimental or beneficial to control pain, disability, health-related quality of life, drug use for pain relief or overall perception of change". However, the results presented by this study have convinced us that the interferential current has its role in the management of chronic low back pain; not because of its long-term analgesic effect but because of its immediate analgesic effect that proved to be satisfactory in the preparation of the patient to receive kinesiotherapy, which has more robust levels of evidence in the control of chronic low back pain. That is, electrotherapy is not a panacea, much less the basis of the non-surgical management of low back pain, but it can play its role as a bridge to access more robust therapies, relieving immediate pain, thus allowing the beginning of other therapies. We encourage the authors to continue the work investigating the behavior of pain in other frequencies and perhaps to elaborate a protocol for the adjuvant use of the interferential current in the treatment of chronic low back pain.

Keywords

Analgesia; Low back pain; Electrical stimulation therapy

Resumo

Caro editor,

Lemos com grande interesse o trabalho "Efeito analgésico imediato da corrente interferencial de 2KHz na dor lombar crônica: ensaio clínico randomizado". A neuromodulação baseia-se no conceito de que a estimulação elétrica indutora de parestesia pode ser analgésica. Sua base histórica emana da teoria do controle do portão da dor de Melzack e Wall, proposta em 1965. A neuromodulação nos deu acesso aos sistemas de modulação da dor e ajudou a amadurecer a compreensão da fisiopatologia da dor. No entanto, a compreensão atual da dor ainda é rudimentar e a evidência de que a neuromodulação funciona é modesta. Uma revisão atual conduzida pela Cochrane concluiu que "ainda somos incapazes de concluir com confiança que, em pessoas com dor crônica, a eletroterapia transcutânea é prejudicial ou benéfica para o controle da dor, incapacidade, qualidade de vida relacionada à saúde, uso de fármacos para alívio da dor ou impressão global de mudança". Porém, os resultados apresentados por este estudo nos deixaram convencidos de que a corrente interferencial tem o seu papel no manuseio da dor lombar crônica; não pelo seu efeito analgésico duradouro, mas pelo seu efeito analgésico imediato que se mostrou satisfatório na preparação do paciente para receber a cinesioterapia, essa sim com níveis de evidência mais robustos evidenciados no controle da dor lombar crônica. Ou seja, a eletroterapia não é a salvação, muito menos a base do manuseio não cirúrgico da dor lombar, porém ela pode ter seu papel como ponte de acesso a terapias mais robustas, aliviando a dor imediata, possibilitando assim, o início das outras terapias. Encorajamos os autores a continuarem os trabalhos investigando o comportamento da dor em outras frequências e talvez a elaborarem um protocolo do uso adjuvante da corrente interferencial no tratamento da dor lombar crônica.

Palavras-chave

Analgesia; Dor lombar; Terapia por estimulação elétrica

References


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