Brazilian Journal of Pain
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Review Article

Foot reflexology in painful conditions: systematic review

Reflexologia podal em condições dolorosas: revisão sistemática

Dérrick Patrick Artioli, Alana Ludemila de Freitas Tavares, Gladson Ricardo Flor Bertolini

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BACKGROUND AND OBJECTIVES: Because foot reflexology is commonly associated with other interventions, its benefits are difficult to establish. In addition, systematic reviews have been carried out many years ago, analyzing unspecific parameters and with controversial results. Thus, the objectives of this study were: to analyze the results of randomized controlled trials with a control group in painful conditions, using foot reflexology as a single intervention; describe the proposed application and methodological quality of the studies (PEDro scale).
CONTENTS: The PEDro, Pubmed, Scielo and LILACS data bases were consulted, searching for clinical trials with the following key words and Boolean index: Foot Reflexology AND pain; reflexology foot massage AND pain (English, Portuguese and Spanish). These keywords should have been present in the title or summary of the article for inclusion, directing to pain and moving away from other variables. 95 studies were found, 17 were selected and most of the results were favorable. The usual application varies from 2-30 minutes of stimulation on each foot, varying between massaging in general or using the somatotopic map stimulating the solar plexus, pain correspondence zone and accessory points related to the diagnosis. In short, the studies showed moderate to good methodological quality according to the PEDro scale.
CONCLUSION: Foot reflexology has shown promise for pain relief as an isolated therapy in neuromusculoskeletal cases in hospital and outpatient settings. The hope is that studies of excellent methodological quality can support this statement in the near future.


Musculoskeletal manipulations, Pain, Physical therapy modalities.


JUSTIFICATIVA E OBJETIVOS: Os benefícios da reflexologia podal são difíceis de serem estabelecidos, pois revisões sistemáticas foram realizadas há muitos anos, analisando parâmetros inespecíficos com resultados controversos. Os objetivos deste estudo foram analisar os resultados de ensaios clínicos randomizados com grupo controle frente a quadros dolorosos, com a reflexologia podal como intervenção única; registrar sua aplicação e a qualidade metodológica dos estudos (escala PEDro).
CONTEÚDO: Foram consultadas as bases de dados PEDro, Pubmed, Scielo e LILACS, buscando por ensaios clínicos com as seguintes palavras-chave e índice booleano: Foot Reflexology AND pain; reflexology foot massage AND pain (inglês, português e espanhol). Essas palavras-chave deveriam estar presentes nos tópicos de título ou resumo do artigo para sua inclusão, direcionando para quadro álgico e afastando-se de outras variáveis. Foram encontrados 95 estudos, 17 foram selecionados e em sua maioria os resultados foram favoráveis. A aplicação usual varia de 2-30 minutos de estimulação em cada pé, alterando massagear de maneira geral ou pelo mapa somatotópico estimulando o plexo solar, zona de correspondência de dor e pontos acessórios relacionados ao diagnóstico. Os estudos apresentaram qualidade metodológica de moderada a boa segundo a escala PEDro.
CONCLUSÃO: A reflexologia podal mostrou-se promissora para alívio da dor como terapia isolada em casos de dor neuromusculoesquelética em ambiente hospitalar e ambulatorial. Estudos de melhor qualidade metodológica devem ser realizados para comprovar a importância da reflexologia podal na dor neuromusculoesquelética.


Dor, Manipulações musculoesqueléticas, Modalidades de fisioterapia.

Submitted date:

Accepted date:

6164cb51a953953e5901b214 brjp Articles


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